Univers : "la grande conjonction" de Jupiter et Saturne, c'est maintenant ou en 2080 !

WIT FM
A 19h22, Jupiter et Saturne n'auront plus été aussi proches depuis 1623 !
Crédit: Pixabay

21 décembre 2020 à 13h02 par Iris Mazzacurati

Un rendez-vous inhabituel est attendu dans le ciel lundi 21 décembre : Jupiter et Saturne, les deux plus grosses planètes du système solaire, vont se rapprocher au maximum, lors d'une "Grande conjonction" qui ne se reproduira qu'en 2080 dans de telles proportions.

Jupiter à rendez-vous avec Saturne. Après le coucher du Soleil, à 19h22, les deux géantes gazeuses apparaîtront dans le même champ de vision d'un instrument d'observation, donnant l'impression de se frôler alors qu'elles se situent en réalité à plusieurs centaines de millions de kilomètres l'une de l'autre.

Pour profiter du spectacle, il faudra se munir d'un petit instrument d'observation, trouver un ciel très dégagé, et regarder en direction du Sud-Ouest, sur une bande de territoire englobant l'Ouest de l'Europe (Irlande, Grande-Bretagne, France, Espagne, Portugal) et une large partie de l'Afrique.

Une question de point de vue

Le rapprochement apparent entre les deux planètes a déjà commencé depuis plusieurs mois, et il atteindra une distance minimale le jour du solstice d'hiver (un hasard du calendrier), ce qui donnera presque l'impression que les deux astres dans le ciel ne font qu'un.

"La Grande conjonction" correspond "au temps que mettent les deux planètes à retrouver des positions relatives similaires par rapport à la Terre", explique Florent Deleflie, de l'Observatoire de Paris - PSL.

Jupiter, la plus grosse, fait le tour du Soleil en 12 ans, Saturne en 29 ans. Et tous les 20 ans environ, les deux planètes semblent donc se rapprocher lorsqu'on observe la voûte céleste depuis la Terre.

Remonter à 1623

Par un effet de perspective, les deux géantes apparaîtront alors accolées A l'oeil nu, le rapprochement donnera l'impression d'une planète double, "Jupiter et Saturne étant deux astres très lumineux", détaille Florent Deleflie.

La dernière Grande conjonction a eu lieu en 2000, mais il faut remonter à 1623 pour retrouver un écart aussi petit que celui de lundi. Et avant de retrouver une conjonction aussi rapprochée, il faudra attendre le 15 mars 2080.

Lundi, le spectacle durera plusieurs dizaines de minutes. Et pas de regrets à rentrer chez soi à 20 heures pour le couvre-feu, car les deux planètes seront déjà couchées.

(Avec AFP)

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