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Info générale

Jeux olympiques : le double amputé américain Blake Leeper empêché de concourir avec les valides

26 octobre 2020 à 16h45 Par Iris Mazzacurati
Blake Leeper (ici en 2013) s'était qualifié pour les Mondiaux d'athlétisme de Doha en octobre 2019, en terminant cinquième des sélections américaines.
Crédit photo : wikimedia Commons / TwoWings

Le Tribunal arbitral du sport (TAS) a rejeté ce lundi 26 octobre la possibilité pour le double amputé américain Blake Leeper de tenter de se qualifier pour les Jeux olympiques de Tokyo en 2021 avec les prothèses qu'il utilisait jusque-là.

Blake Leeper, double amputé américain âgé de 31 ans et double médaillé paralympique (argent sur 400m, bronze sur 200m à Londres en 2012), souhaitait s’aligner sur 400m aux côtés de coureurs valides lors des prochains Jeux olympiques. En février dernier, la Fédération internationale d'athlétisme (World athletics) avait rejeté sa demande estimant que le type de prothèse utilisé par Leeper lui procurait un avantage par rapport aux athlètes valides.

L’athlète avait fait appel de cette décision, le TAS vient de la confirmer.

"Les prothèses spéciales pour la course utilisées par Blake Leeper lui donnent en effet un avantage compétitif sur 400 m sur un athlète n'utilisant pas une telle aide mécanique, étant donné qu'elles lui permettent d'atteindre une taille en course de plusieurs "pouces" plus grande que sa taille maximale s'il avait des jambes biologiques", note l'instance dans un communiqué.

Blake Leeper, qui espère concourir avec les valides aux JO comme l'avait fait le Sud-Africain Oscar Pistorius en 2012, s'était qualifié pour les Mondiaux d'athlétisme de Doha en octobre 2019 en terminant cinquième des sélections américaines. Il n'avait toutefois pas pu s'aligner au Qatar, étant déjà en procédure avec World athletics.

"World athletics se réjouit de la décision du TAS", écrit l'organisation dans un communiqué, qui précise que son règlement "permet l'utilisation en compétition d'aides telles que des prothèses si elles ne donnent pas un avantage artificiel par rapport à ceux qui n'en utilisent pas."

Le TAS a par contre déclaré "invalide" le point du règlement de World athletics qui demande aux athlètes de prouver eux-mêmes que leur "matériel" ne procure pas un avantage. Ce sera désormais à la fédération de le faire, avis d'experts à l'appui, comme dans le cas de Blake Leeper.